Un trek de 4 km principalement à l’intérieur, de 2 à 4 heures de marche selon ce que vous déciderez de faire, pour explorer des trésors cachés et expérimenter l’opulence du quartier.

Vous verrez de l’art, des bâtiments historiques, des boutiques de luxe et une place immense. Vous irez en haut d’une des plus hautes tours de la ville mais il vous faudra trouver votre chemin en partie seul(e)s car la carte est approximative (détails et photos sous cette carte)

Points forts: la place Copley, la tour Hancock, l’église épiscopale de la trinité, l’église du sud, la bibliothèque publique de Boston, le centre commercial Copley, la tour Prudential, le quartier général et la place de l’église scientiste, Newbury St.

 

A: Votre trek commence à Copley Square et une fois que vous aurez admiré la place et/ou acheté des billets pour des spectacles a prix réduits au kiosque Boxtix, entrez dans la partie la plus ancienne de la bibliothèque de Boston, celle qui donne sur la place.

Le contrôle passé, un superbe escalier de marbre vous fait face. Il vous donne d’emblée une idée de l’endroit, une des trois plus grandes bibliothèques de la nation si on compte ses différentes branches réparties un peu partout dans la ville.

Le bâtiment date de la fin du 19ième siècle et McKimm, son architecte principal, a combiné influences européennes et avancées technologiques de l’époque pour le dessiner. Des muraux par Sargent, De Chavannes et Abbey la décorent, vous y trouverez une cour en forme de cloître de la Renaissance Italienne et sa plus grande salle de lecture, Bates Hall, est un endroit à ne pas manquer.

Prenez un dépliant explicative à l’entrée et promenez-vous au hasard des couloirs, des salles et des escaliers pour y découvrir tous ses trésors et des endroits qui semblent ne pas avoir changé depuis son ignauguration, bien que des travaux de rénovation en cours risquent de les faire disparaître.

La partie plus moderne du bâtiment, le Johnson building construit dans les années 1970 dans un style post moderniste, a déja été rénovée et le résultat est remarquable, coloré, confortable, spacieux. Vous verrez là des salles de travail, des expositions temporaires, un café et l’annexe de WGBH, la station de télévision publique des USA.

 

B: Votre exploration finie, sortez par où vous êtes venu(e)s et trouvez l’entrée du Westin Hotel, elle sera sur votre droite quand vous regardez la place.

Un escalier roulant vous emporte vers le centre commercial le plus chic de la ville qui relie en hauteur et sur plusieurs rues certains des plus grands hôtels de l’endroit. La carte ne vous indique plus le chemin car vous êtes maintenant a l’intérieur mais il y a des plans pour vous guider. Vous croiserez des gens de toutes nationalités et de tous les âges, souvent impeccablement habillés, transportant leurs derniers achats dans des sacs aux logos de grandes marques. Ne serait-ce que pour cela, le trajet en vaut la peine mais il y a aussi des affaires à faire ou des article uniques à dénicher donc ouvrez l’oeil.

Si vous avez faim, des restaurants de tout genre vous attendent mais pour une vue imprenable, suivez le hall  jusqu’à l’entrée de la Prudential Tower, la deuxième plus grande tour de la ville et prenez un ascenceur vers son sommet soit pour manger, soit pour prendre un verre, soit pour rejoindre la salle d’observation.

De retour dans le mall, tournez à gauche pour aller dans le Sheraton Hotel au bout du hall ou trouvez un passage sur la gauche qui longe le grand jardin en terrasse en face de la tour Prudential. Traversez l’hôtel si vous avez pris cette option jusqu’à un escalier roulant sur votre gauche. Il vous aménera au rez-de-chaussée où vous verrez sur votre droite des portes donnant sur la Belvidere St. Sinon, longez le passage et il vous fera lui aussi arriver sur Belvidere St.

C: Vous pouvez maintenant retrouver votre chemin sur la carte et elle vous dit de longer un peu Belvidere St. sur la gauche jusqu’à ce que vous voyiez le Christian Science Park sur votre droite. Vous ne pourrez pas ne pas le voir, c’est une immense place bétonnée avec un immense plan d’eau où se reflètent les buildings adjacents -quand il est en eau! Il y a aussi à cet endroit une fontaine où vous pourrez essayer de passer sous les jets si vous vous sentez l’âme joueuse mais elle n’est pas toujours en activité, particulièrement en hiver.

Une fois là, marchez le long d’un bâtiment en béton brut et colonades néo-classique jusqu’à l’imposante église scientiste qui est en fait composée de deux bâtiments d’époques différentes. Elle abrite le plus grand orgue du monde et vous pouvez aller le voir si vous le désirez. A côté, le mapparium est une sphère de 3 étages composée de vitraux où des jeux de lumière recréent les changements géo-politique dans le monde. Vous pouvez aussi visiter la bibliothèque adjacente et en apprendre plus sur Mary Baker Eddy, la fondatrice de l’église.

 D: Suivez ensuite Mass Ave jusque Newbury St. Au passage, vous vous retrouverez sans doute entouré(e)s d’étudiant(e)s transportant toutes sortes d’instruments de musique et pour cause, vous passez devant le Berklee College of Music, une des écoles de musique les plus prestigieuses des USA avec le New England Conservatory qui se trouve un peu plus loin (voir le trek du South End pour plus de détails)

E: Newbury Street est sans doute la rue la plus en vue de la ville. Prise de ce côté, elle est une succession de petits magasins de mode et de café-restaurants avec terrasse mais plus vous marchez vers Downtown Boston, plus ces magasins laissent la place à des boutiques de haute couture, des bijoutiers connus et des galeries d’art contemporain (voir le trek de Back-Bay 2 pour plus de détails). Pour l’instant, profitez du spectacle de la rue et de son animation.

F: Au 320, sur votre droite, vous verrez le Boston Architectural College avec au rez-de-chaussée des expositions de projets architecturaux ouvertes au public.

Ensuite, prenez Exeter St sur votre droite et jetez en passant un coup d’oeil aux « public alleys » de chaque côté de la rue, avec leur escaliers de secours typiques en structure métallique noire. Puis tournez à gauche sur Boylston St.

G: Votre dernier stop sera pour Old South Church en face de la bibliothèque de Boston. C’est une vieille église charmante où vous serez au calme et avec un peu de chance, quelqu’un jouera de l’orgue pour vous.

Maintenant, si vous voulez continuer à marcher, vous pouvez suivre le treck de Back-Bay 2 qui vous emménera vers Boston centre avant de revenir vers Copley Square.

Bon a savoir: il y a des toilettes publiques à la bibliothèque, dans le centre commercial, à l’église scientiste et dans le Boston Architectural College. Vous trouverez d’innombrables options pour manger sur votre route et de quoi vous asseoir un peu partout.

Métro: Copley Square (début et fin)

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