Un trek de 1h30 a 3h, moitié dehors, moitié dedans, pour pouvoir dire que vous êtes allé(e)s a MIT! Vous découvrirez de l’art contemporain, des robots charmeurs, de l’architecture étonnante et de belles vues sur Boston et la rivière Charles.

La carte vous donne une idée approximative de votre direction mais le trek réel vous fait passer dans des chemins et couloirs de l’université que vous devrez trouver vous-mêmes! (plus de détails et des photos sous la carte; plans du campus disponibles une fois à MIT, voir ci-dessous).

Points forts: le centre visuel List, le centre Stata, le musée de MIT, le dôme, l’Alchimiste, la cour Killiam, la rivière Charles, Back Bay, Memorial Drive, la chapelle, la grande voile de Calder, le corridor infini.

De A a B: Votre périple part de la station de métro Kendall/MIT à Cambridge et comme il y a maintenant là des travaux qui vont durer jusqu’en 2027, le départ est moins évident qu’à l’origine de la rédaction de ce trek. En gros, suivez les indications pour MIT Health Services, traversez le bâtiment et arrivez sur une place avec le centre des arts visuels (LIST) en face de vous, sur votre gauche. Ce sera votre premier arrêt. Sinon, suivez les indications pour le LIST, cela vous aménera au même endroit. Vous trouverez là un plan de MIT avec les sculptures à voir et ce sera alors plus facile pour vous y reconnaître.

Le LIST a trois salles d’expositions d’art contemporain provocantes qui vous donneront tout de suite une idée du niveau de réflexion de MIT! Prenez le dépliant explicative à l’entrée des salles, ce sera plus facile.

 

C: Une fois que vous aurez réfléchi à ce que l’art d’aujourd’hui veut dire, traversez Ames Street et allez un peu sur la droite pour accéder à une grande place. Tous les bâtiments autour de vous ont un air des années 1960, ciment et verre, très utilitaires, mais un peu plus loin, en face de vous, vous verrez le centre Stata, un bon exemple d’architecture déconstructiviste. Conçu par Frank Gehry, il semble l’opposé complet de ce que vous venez de voir mais il en est aussi un complément bienvenu. Amusant, coloré et informel, il abrite le département de philosophie, celui de linguistique et le laboratoire de l’intelligence artificielle et des sciences de l’ordinateur. Montez les escaliers pour le voir de près et prendre des photos originales avec votre reflet dans les façades, puis trouvez une porte en bas pour aller visiter son rez-de-chaussée et voir quelques-unes des meilleures blagues (« hacks » en anglais, la traduction est difficile) réalisées par les étudiants de MIT au cours des âges.

 

D: Une fois sorti du Stata Center, revenez sur la place et cette fois-ci, au lieu de monter les escaliers, continuez tout droit sur environ 500 mètres et entrez dans le bâtiment qui bloque votre passage. Prenez le couloir sur votre gauche jusqu’à ce que vous croisiez un autre grand couloir et prenez-le sur votre droite. Avec un peu de chance, vous êtes maintenant dans « le couloir infini  » du bâtiment principal de MIT -là où est le dôme, et vous vous retrouverez sur les fameux escaliers en face de Mass Ave. En route, vous pourrez jeter un coup d’oeil à quelques laboratoires, rencontrer des étudiant(e)s qui seront peut-être les acteurs de la prochaine révolution technologique et lire les affiches qui leur sont destinées (fêtes, séminaires, offres d’emplois, concerts…) Environ au milieu de ce couloir, vous trouverez des ascenseurs sur votre droite. Prenez-les jusqu’au 4ième étage pour voir la bibliothèque Baker sous le dôme.

E: Si vous n’avez pas trouvé votre chemin dans les bâtiments de MIT, restez sur Vassar Street et une fois Mass Ave, tournez à doite. Vous atteindrez le musée de MIT après environ 600 mètres et il sera sur votre droite. Là, vous apprendrez tout sur les robots et les ordinateurs mais vous verrez aussi des expos temporaires sur les sciences et des expos d’art en relation avec la technique. C’est un petit musée mais il vaut la visite et vous n’avez pas besoin d’une connaissance étendue en sciences pour apprécier ce qui est montré. NB: une fois les travaux finis près de la sation de métro Kendall/MIT, le musée sera transféré là.

Si vous êtes allé(e)s dans le bâtiment principal de MIT et êtes sorti(e)s sur Mass Ave, tournez à droite vous aussi et marchez quelques centaines de mètres de plus pour atteindre le musée à votre tour.

F: Une fois votre visite finie, prenez à nouveau Mass. Ave et revenez sur vos pas. Si vous n’avez pas encore exploré le bâtiment principal, c’est maintenant l’occasion de le faire mais jetez d’abord un coup d’oeil à « l’Alchimiste » de l’autre côté de la rue, un homme pensant fait de chiffres et de formules mathématiques. Un peu plus loin et si vous allez tout droit sur 20 mètres, vous aurez sur la gauche une minuscule chapelle qui vaut un détour, construite par Eero Saarinen, l’architecte qui a aussi réalisé l’auditorium que vous voyez en face de vous. Une fois cela vu, prenez l’escalier pour entrez dans le bâtiment à colonnes, suivez le couloir en face de vous et profitez des lieux. A un moment donné, en face des ascenseurs,  vous trouverez une porte de sortie sur votre droite et vous vous retrouverez sur Killian Court où vous pourrez prendre le dôme en photo. C’est aussi à cet endroit que se tient la cérémonie de remise des diplômes en juin de chaque année. NB: dans le hall d’entrée, vous trouverez un guide du campus avec un tour à faire vous-mêmes qui a été une inspiration pour ce trek.

Si vous êtes déja allé(e)s dans le bâtiment, continuez sur Mass Ave jusqu’à la rivière Charles, tournez à gauche et Killan Court sera sur votre droite.

G: Une fois que vous avez exploré la cour et vu les sculptures qui y sont,  prenez la promenade le long de la Charles. A « la grande voile », une sculpture de Calder qui sera en retrait sur votre gauche, traversez l’avenue pour de belles vues de Back Bay et de Beacon Hill. Il y a là aussi, à gauche, le fameux pont « sel et poivre » qui relie Cambridge à Boston, ainsi nommé à cause de la forme de ses tourelles, et à droite, le Harvard bridge, le seul pont mesuré en smoots (une unité inventée par Smoot, un étudiant de MIT qui s’est allongé 364 fois sur ce pont pour en avoir la longueur.)

Vous serez en face du pavillon de voile de MIT, le plus vieux des USA, et quand vous atteindrez le yatch club (H), il sera temps de traverser à nouveau Memorial Drive pour aller prendre Wadsworth Street.

I : Au bout, vous verrez une fontaine « Monde » et vous trouverez des bancs sur lesquels méditer, si cela vous dit!  Vous serez aussi à quelques centaines de mètres de votre point d’arrivée et la station de métro sera en face de celle d’où vous êtes sorti(e)s il y a quelques heures.

Si vous voulez maintenant comparer le campus de MIT et celui d’Harvard University, reprenez ce métro jusqu’à la station Harvard Square et suivez le trek de Cambridge/Université d’Harvard.

Bon a savoir: vous trouverez des toilettes à MIT (dans les bâtiments, le musée et le centre pour les arts) et des endroits où vous asseoir un peu partout le long de votre chemin. Pour manger, les alentours de la station de métro Kendall/MIT sont la meilleure option.

Métro: Kendall/MIT (début et fin)

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