Une promenade de 1h30 a 5h, selon le temps que vous passerez dans les musées et galeries, pour pouvoir dire que vous êtes allé(e)s a Harvard. Vous verrez des  parcs ombragés, des cours intérieures, des bâtiments vénérables, trois musées, un centre de design, un jardin communal et beaucoup de sculptures monumentales.

Le trek est principalement sur le campus, moitié dehors, moitié dedans,  et la carte est une approximation du chemin que vous devez prendre (détails et photos ci-dessous)

Points forts: Harvard Square, Harvard Yard, statue de John Harvard, musées d’art d’Harvard, Centre Carpenter pour les arts visuels, école de design, Memorial Hall, musée d’Histoire naturelle, musée d’archéologie et d’anthropologie,  Austin Hall, église du Christ, Harvard Coop, le château Lampoon

A: Votre trek commence a Harvard Square et si vous avez pris le métro et êtes sorti(e)s ailleurs, allez d’abord au Square et son fameux kiosque de journaux internationaux. Vous pourrez y acheter magazines et publications a votre retour car votre marche vous ramènera a cet endroit.

Pour l’instant, une fois que vous avez pris la température du Square, animée et non-conventionnelle, accédez a Harvard Yard par l’entrée qui vous fait face, au coin de la rue. Quelques pas sur le campus suffiront a vous donner une idée de l’université: de grands parcs boisés, des bâtiments de briques rouges, des étudiant(e)s lisant ou jouant a la balle, une ambiance a la fois sérieuse et relaxée dans ce temple du savoir où vous rencontrerez peut-être votre prochain(e) président(e) avec des livres sous les bras.

Votre premier stop sera pour la fausse statue de John Harvard, réalisée par Daniel Chester French d’après un de ses descendants -car personne ne sait a quoi John Harvard  ressemblait. Il n’était d’ailleurs qu’un des fondateurs de l’université mais il lui a donné son nom! Quant a ce qu’on dit  des étudiants qui en touchent le pied pour réussir, c’est un mythe. Cette statue est donc « la statue aux trois mensonges ».

Non loin, vous verrez la bibliothèque et ce serait tentant de grimper ses escaliers pour aller y jeter un coup d’oeil mais elle n’est pas ouverte au public. A la place, entrez dans Emerson Hall a quelques pas de la. C’est le département de philosophie et il y a parfois la des conférences au rez-de-chaussée. S’il n’y en a pas le jour où vous venez, prétendez que vous cherchez le calendrier des prochaines! Vous verrez que c’est un bâtiment imposant, autant a l’extérieur qu’a l’intérieur.

B: Continuez ensuite votre route pour atteindre les Harvard Art Museums de l’autre côté de Quincy street. Une rénovation d’envergure en 2014 a réuni a cet endroit les musées Fogg, Bush-Reisinger et Sackler, vous les avez donc maintenant pour le prix d’un! Vous y trouverez des peintures occidentales, des sculptures et des gravures, particulièrement celles des expressionnistes allemands, de même que des expositions temporaires. Jetez aussi un coup d’oeil au 3ième étage: c’est la où les travaux de restauration prennent place et cela semble un endroit magnifique où travailler, sous de grandes lucarnes. Vous ne pouvez pas y entrer mais vous pouvez regardez derrières les baies vitrées.

A droite du musée, vous trouverez aussi le centre Carpenter pour les arts visuels, le seul bâtiment que Le Corbusier a construit aux USA. Vous ne pourrez pas le rater avec sa façade en béton et ses couleurs primaires éclatantes. Il abrite des studios pour étudiants et des expositions temporaires ouvertes au public.

C: Pour voir plus d’art, allez ensuite a la School of Design, aussi sur Quincy Street, au dela de Cambridge Street. Le rez-de-chaussée abrite des travaux d’étudiants ou des expositions thématiques liées a l’architecture. L’entrée est gratuite.

En face, sur votre gauche, vous trouverez Memorial Hall, un bâtiment de style gothique victorien utilisé pour des spectacles, des concerts et des performances d’étudiants.

D: Continuez votre route vers le Science Center et vous atteindrez un espace dégagé avec des tables, des chaises, des camionnettes restaurants et des installations temporaires (des jeux, en mars 2017!). C’est un bon endroit où s’arrêter avant de trouver un peu plus loin sur votre droite un chemin qui vous amènera à votre prochain arrêt, le Museum of Natural History et le Peabody Museum of Archeology and Ethnology.

E: Le 1er musée a une collection impressionnante d’animaux empaillés et de fossiles mais aussi des expos temporaires, des pierres de toute beauté et une galerie de fleurs en verre qui étaient destinées a l’enseignement et qui sont maintenant un trésor inestimable. Le second présente d’innombrables objets relatifs aux cultures indiennes d’Amérique et les deux sont reliés entre eux si bien que l’entrée pour un vous donne l’entrée pour l’autre. Les bâtiments ont le charme rétro des musées du 19ième siècle.

F: Une fois que vous les aurez visités et que vous serez sorti(e)s par le Museum of Natural History, traversez Oxford St, passez sous ou a côté des buildings en face de vous et vous verrez Austin Hall au loin, derrière la pelouse et les arbres. Il fait partie de l’école de droit d’Harvard et c’est une des écoles de droit les plus prestigieuses au monde.

G: Longez Austin Hall a gauche jusqu’a ce que vous trouviez un passage sur votre droite vers Mass Ave. Traversez Mass Ave puis le Cambridge Common pour atteindre Christ Church, une église blanche élégante dont les portes sont ouvertes a tous. Si vous jetez un coup d’oeil a l’intérieur, vous verrez que c’est un beau bâtiment. Il est longé sur la gauche par un sentier qui donne aussi sur Old Burial Ground, pendant 200 ans le seul cimetière de Cambridge. Il y a donc la bien plus de gens enterrés qu’il ne semble au premier abord. Vous arriverez ensuite dans un rue typiquement Nouvelle Angleterre, Farwell Place (la carte ici n’est pas exacte car le sentier n’est pas indiqué) et cela vous permettra de prendre Brattle Street sur votre gauche.

H: Vous êtes maintenant dans la partie commerciale d’Harvard Square, avec des cafés, des magasins et des artistes de rues. Si vous voulez acheter des souvenirs ou des livres, la Coop sera quelque part sur votre gauche et sur Brattle Street. Vous n’avez pas besoin d’être un étudiant pour faire vos courses la mais vous n’aurez pas les réductions qu’ils ont!

Vous pourrez aussi arrêter votre trek ici et juste vous promener dans les rues a votre guise car la station de métro d’Harvard est a deux pas.

I: Sinon, pour explorer un peu plus, prenez la rue John Kennedy Street au bout de Brattle Street, puis Mt Auburn Street sur votre gauche.

Après deux pâtés de maisons, vous arriverez a un jardin communal entretenu par les étudiants. Ils ont mis des panneaux vous expliquant ce qui pousse la et le jardin jouxte Holyoke Place. Si vous prenez cette rue, vous trouverez Lowell House au bout. C’est une des douze résidences d’étudiants de première année et si la porte est ouverte, entrez et allez profiter des deux jolies cours intérieures  cachées derrière la façade. Cela vous donnera aussi une autre idée de ce qu’est l’université d’Harvard.

Le château Lampoon est un autre bâtiment que vous ne pouvez pas manquer quand vous êtes dans les environs. Il abrite le Harvard Lampoon, une publication étudiante humoristique. Vu depuis Mt Auburn Street, il ressemble a un soldat prussien et il a eu autant de critiques que de compliments pour son architecture inhabituelle. Wheelwright, un des fondateurs du Lampoon, l’a fini en 1909 dans un style adéquatement nommé « faux flamand ».

Vos deux dernières découvertes seront sur Linden St, une rue faisant face a Holyoke Place. Regardez en l’air pour voir des gargouilles. Trouvez un chemin sur votre droite pour voir un autre belle cour intérieure.

J: Au bout de Linden Street, vous serez sur Mass. Ave et Harvard Square sera sur votre gauche. Si vous avez visité tous les musées et les magasins, vous avez sans doute assez marché pour la journée et il est maintenant temps de manger et de vous distraire. Il y aura tout ce que vous voulez autour de Harvard Square (restaurants, théâtres, cinémas et clubs) et ce pourrait bien être la où vous finirez votre soirée!

Ceci dit, si vous voulez maintenant comparer le campus d’Harvard et celui de MIT, vous pouvez prendre le métro jusque Kendal/MIT et suivre le trek de Cambridge/MIT

Bon a savoir: il y a des toilettes dans les musées et a la Coop. Des bancs un peu partout sur votre parcours et beaucoup de choix de nourriture autour d’Harvard Square.

Métro: Harvard Square (début et fin)

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