Un trek de 4 km, 1h30 a 2 heures de marche principalement dehors et dans le plus ancien quartier de Boston, pour visiter deux parcs historiques nationaux et découvrir la plus vieille taverne de l’état avant de prendre un ferry pour le retour.

Vous aurez aussi des vues du West End, du North End et des banlieues ouest et nord.  Vous vous promènerez dans des petites rues bordées de lampes d’éclairage au gaz et de rangées de maisons de briques et de bois.

Points forts: les ponts Zakim et Charlestown, le quai Tudor, la place Crowley, la tavern Warren, Bunker Hill, parc nationaux historiques de Boston, les bateaux Cassim et Constitution, le Freedom trail

A: Votre trek commence a North Station, comme pour le trek du West End, mais cette fois, allez sur la gauche en sortant de la gare. Vous atteindrez bientôt Portal Square où vous pourrez regarder d’en haut la circulation du  tunnel O’Neill. Pour une fois que vous n’y êtes pas, appréciez le spectacle! Vous pourrez même apercevoir des laveurs de vitres au dessus de vos têtes si vous venez au bon moment!

Prenez ensuite Beverly Street sur la gauche (plutôt que d’aller tout droit comme indiqué sur la carte) et rejoignez le Harborwalk sur votre droite. Le Boston Police Harbor Patrol Headquarters est de l’autre côté de l’eau sur votre gauche et vous vous direz peut-être que patrouiller le port toute la journée sur un hors-bord est une façon plutôt agréable de gagner sa vie (si vous aimez la mer et les bateaux, bien sûr!)

B: Prenez ensuite les escaliers qui montent vers le Charlestown Bridge et restez sur la gauche de celui-ci. Vous êtes sur un vieux pont imposant en acier rouillé et profitez-en car il sera remplacé en 2017 par un nouvel ouvrage. En contrebas, sur votre gauche, jetez un coup d’oeil aux écluses permettant aux bateaux de passer de la rivière Charles au port et empêchant l’eau de mer d’entrer dans la rivière. Vous aurez aussi une vue rapprochée du pont Zakim sans pour autant être dessus (ce que vous ne pouvez pas faire de toute façon!)

C: Le pont franchi, prenez un escalier sur votre gauche pour atteindre a nouveau le Harborwalk, cette fois-ci  côté Charlestown. Vous verrez de nombreux yachts et voiliers a l’ancre ainsi qu’un panneau vous indiquant que vous vous êtes sur le quai Tudor.

Tudor était le « roi de la glace » a Boston au début du 19ème siècle. Il la récoltait en hiver dans les étangs de la Nouvelle Angleterre et l’expédiait partout dans le monde. Aucun dîner a Londres n’était parfait sans la glace pure et claire du lac Wenham et Frédéric Tudor était celui qui la fournissait et faisait fortune par la même occasion.

Pour avoir une vue intéressante sur les gratte-ciel de Boston, surtout la nuit, suivez le Harborwalk jusqu’au ponton Constitution. Revenez ensuite sur vos pas pour trouver un escalier qui vous permettra d’aller sous l’arche d’un bâtiment faisant face a l’hôtel Marriott Residence.

D: De la, traversez Chelsea Street et allez voir la girouette du héron sur Crowley Square puis quelques vestiges d’habitations anciennes soigneusement préservés dans le gazon. Prenez ensuite Main Street et suivez le Freedom Trail pendant deux pâtés de maison. Quand il oblique vers  la droite sur Winthrop Street, continuez tout droit jusque Pleasant Street.

E: Vous êtes maintenant en vue de Warren Tavern au coin de Main et Pleasant Street, la plus ancienne taverne du  Massachusetts. Construite en 1780, elle a accueilli Paul Revere et George Washington et si vous avez besoin de manger on de boire avant de monter Pleasant Street vers Bunker Hill, c’est l’endroit où le faire.

G: Vous êtes cœur historique de Charlestown avec des réverbères au gaz  et des rues étroites bordées d’arbres. Pleasant Street porte bien son nom avec ses sages rangées de maisons colorées.

En haut, ce sera l’obélisque de 221 pieds commémorant la 1ère grande bataille entre les forces britanniques et les rebelles durant la Révolution américaine. Elle n’est pas sur Bunker Hill, en fait, mais sur Breed’s Hill où le gros de la bataille a eu lieu.

Si vous avez prévu d’y monter et qu’il semble qu’il y a déja beaucoup de touristes, tournez a droite sur High Street et allez au Bunker Hill Monument Museum où on vous remettra un ticket d’entrée gratuit. Il vous indiquera l’heure a laquelle vous pouvez vous présenter.

 

Vous aurez cependant a décider si vous voulez vraiment y monter: il y a 294 marches et a mi-chemin, les muscles de vos mollets commencent a vous dire que ces marches ont une hauteur inhabituelle, légèrement différente de ce a quoi vous êtes habitué(e)s. Cela ne fera qu’empirer au fur et a mesure de la montée et il est bien possible que vous le sentiez encore le jour suivant. Une fois en haut, vous ne serez pas en mesure de voir grand chose et la plate-forme intérieure est très étroite (d’où la nécessité de contrôler le nombre de personnes dans la tour) avec seulement quatre petites fenêtres. Vous verrez loin cependant et vous avez parcouru un long chemin pour atteindre ce monument donc renoncerez-vous si près du but?

Vous aurez a répondre a la même question une fois que vous atteindrez le USS Constitution en contrebas de la ville mais avant de le faire, reposez-vous sur les bancs ou les pelouses du parc, entouré de maisons coloniales a briques rouges et de beaucoup d’Histoire. Il y a de nombreux panneaux expliquant en détail ce qui s’est passé sur cette colline si vous voulez en savoir plus.

H: Une fois remis de votre ascension, revenez sur High Street et suivez a nouveau le Freedom Trail vers Winthrop Street, puis Adams Street et Chestnut Street. Vous passerez Winthrop Square en route, une jolie petite place au milieu de rues calmes et résidentielles qui vous rappelleront sans doute Beacon Hill si vous êtes déja allé(e)s dans cette partie de Boston.

Une fois a Chelsea Street, traversez la route pour accéder a un autre site du Boston National Historic Park, le Navy Yard. Il abrite le USS Constitution, une frégate en bois de trois mâts construite a la fin du 18ème siècle et le plus ancien navire de guerre encore sur mer. Vous verrez également l’USS Cassim Young, un destroyer de la deuxième guerre mondiale. La visite des deux bateaux est gratuite mais les queues peuvent être longues et vous serez entouré(e)s de dizaines de touristes une fois que vous aurez mis le pied sur les ponts donc a vous de voir.

Si vous décidez de passer outre, allez jeter un coup d’oeil au musée où vous apprendrez tout sur la construction de la frégate, ses différents voyages, son surnom (« Old Ironside ») et la vie a bord.

I: Il est maintenant temps de revenir au centre-ville de Boston et vous avez deux solutions. Reprenez le Freedom Trail vers le pont de Charlestown ou allez un peu plus au nord pour trouver Baxter Road derrière le musée et l’arrêt des ferries au bout de cette route.

La solution du ferry vous coûtera quelques dollars pour une mini-croisière de 10 mn jusqu’a l’aquarium et de jolies vues sur le North End et Downtown Boston. Les ferries font le trajet toutes les 30 minutes.

Une fois a l’aquarium, vous êtes a la fin de cette marche mais si vous voulez continuer, vous pouvez prendre en route le trek du Waterfront ou, si vous êtes revenue(e)s a pied vers North Station, le trek du West End.

Bon a savoir: Il y a des toilettes et des bancs aux deux sites du Boston National Historical Park et sur le ferry. Il y a aussi des bancs le long du Harborwalk.

Métro: North Station (début) et Aquarium (fin, si vous prenez le ferry)

 

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