Un trek de 4 km, 1h30 a 2 heures de marche dans le West End pour voir les conséquences d’une rénovation urbaine entreprise dans les années 1950.

Architecture, art, Histoire et découvertes sont au menu avec des trouvailles autant a l’extérieur qu’a l’intérieur (détails et photos sous la carte)

Points forts: la gare North Station, le musée du West End, le chemin Thoreau, l’église St Joseph, l’église Old West, the Last Tenement House, le TD Garden, les buildings O’Neill, Hurley et Kennedy, les cours de justice Brooke et Adams, la mairie de Boston, le triangle Bulfinch, le Garden of Peace Memorial, Plaza Center

A: Votre trek commence a North Station (la gare, pas la station de métro ) parce que c’est une gare et bien que ce ne soit pas Grand Central a New York et que la plupart des trains viennent des banlieues nord et ouest, il y a tout de même une atmosphère de voyage et d’attente.  Beaucoup de gens différents a regarder si vous aimez cela mais asseyez-vous et soyez discret(e)s!

Au dessus de vous se trouve le TD Garden où jouent les Bruins (l’équipe de hockey de Boston) ou les Celtics (l’équipe de basket-ball de Boston) et où se produisent les grands noms du rock et de la pop. Si un match est programmé, les gens seront en jaune pour les Bruins, en vert pour les Celtics.

Vous trouverez aussi a l’étage un musée des sports spécialisé dans l’histoire des équipes de Boston.

B: Une fois sorti(e)s de la gare, vous êtes en face du triangle de Bulfinch, un quartier historique qui doit son nom et son caratère a Charles Bulfinch, un architecte de Boston représentatif du style fédéral. Ce triangle est a peu près tout ce qu’il reste du West End d’origine.

C: Autre ère, autre style, vous marcherez ensuite le long du bâtiment fédéral Thomas O’Neill, construit principalement en granite rose en 1986 pour remplacer l’hôtel Madison où logeaient stars et équipes de sport. Si vous allez a l’intérieur, vous verrez deux sculptures,  « Crystal Hanging » de Jane Kaufman et « Cascading Wall Fountain » de Mary Miss.

En face, au 150 Saniford street, le West End Place, un autre bâtiment intéressant avec un porche gigantesque donnant sur une cour intérieure, construit en 2007 mais il est privé donc vous ne pourrez le voir que de l’extérieur.

D: Restez sur Saniford Street et trouvez le West End museum un peu plus loin. Vous y apprendrez ce qu’était le quartier jusqu’aux années 1950 quand la ville de Boston a décidé de le raser pour construire des tours d’appartements et des bâtiments publics.

Les gens qui vous raconteront l’histoire du quartier sont des anciens résidents donc faites le calcul, ils ne seront pas la éternellement pour vous décrire ce qui est arrivé et a quel point l’endroit était formidable!

En face du musée, vous verrez « The Last Tenement House », flanquée de pubs énormes, un des seuls batiment qui a échappé a la démolition.

E: C’est le long du chemin Thoreau que vous trouverez les tours résidentielles qui ont pris la place des anciennes unités d’habitation comme « the Last Tenement House »  mais ce n’est pas sûr que Thoreau aurait aimé avoir son nom ici, au milieu de bâtiments des années 1960. Ce chemin est en gros derrière le musée mais pour y aller, tournez a gauche puis encore a gauche une fois sorti du musée. Une fois la, vous verrez un panneau explicatif sur le mouvement Transcendentaliste qui a influencé Thoreau et vous comprendrez alors pourquoi sa place ici semble incongrue. Ce sera aussi l’occasion pour vous  de décider si le nouveau quartier valait la destruction de l’ancien.

F: Un peu plus loin, vous verrez une autre survivante du vieux West End, l’église catholique St Joseph, ouverte a tous, avec des vitraux remarquables et ce genre de tranquillité particulière aux églises. Pour 1 $, vous pourrez allumer une fausse bougie et présenter votre demande a un des saints de l’endroit. Cela marchera-t-il? Vous verrez bien. Ce n’est pas une gratification immédiate dans tous les cas!

G: Si l’église Old West est ouverte, un peu plus loin sur Staniford St,  entrez-y aussi. C’est un beau bâtiment de style fédéral a l’extérieur comme a l’intérieur, construit en 1806. Il a joué un rôle dans la révolution américaine (« pas d’impôts sans représentation » a son origine ici) mais il est souvent fermé.

H: Vous l’avez déja vu le long de votre trek mais c’est maintenant le moment d’aller voir de  plus près cet étrange ensemble, le Charles Hurley building, sorti droit d’un film de science-fiction et construit par Rudolph en 1971. Avec son ciment caractèristique du style brutaliste, ses courbes et ses pointes, il ressemble aussi a un château baroque moderne, mais il a besoin de pas mal de réparations. Il fait partie de l’ensemble du Boston Government Center et abrite des services sociaux. Dans le film « The Departed », c’était un poste de police. Une énorme sculpture métallique pend d’un de ses plafonds extérieurs et vous la verrez si vous allez sur la place.

De l’autre côté de cette place, une autre structure fière et imposante, la Edward Brooke Courthouse, achevée en 1999 et dessinée par KMW Architecture pour être représentative des nouvelles cours de justice de l’état.

En sortant, ne manquez pas la sculpture devant la poste a New Chardon Street.

I: Dirigez-vous maintenant vers la John Adams Courthouse en passant par Bowdoin Square pour admirer deux façades, une contemporaine pour un bâtiment nommé One Bowdoin Square, l’autre art-déco pour l’ancien siège social du New England Telephone and Telegraph Company.

A Somerset street, tournez a droite pour voir le Garden of Peace Memorial et ses sculptures, puis entrez dans Pemberton Square, une place inhabituelle avec l’imposante John Adams courthouse sur la droite (construite en 1885 dans un style du début de la période Renouveau Classique) et la non moins imposante Plaza Center sur la gauche (typique des années 1960 avec sa structure en ciment)

Si vous pouvez, allez faire un tour dans la Cour de Justice. Elle abrite la Cour Suprême du Massachusetts et vaut bien une visite ne serait-ce que pour son haut plafond vouté et décoré, ses escaliers de marbre et ses salles d’audience solennelles et pannelées. Vous trouverez aussi deux expositions permanentes, l’une sur John Adams et l’autre sur l’affaire Sacco et Venzetti.

Traversez ensuite Plaza Center pour atteindre City Hall Plaza.

J: Sur votre gauche, le Kennedy Federal building, un autre exemple d’architecture moderne des années 1960, dessiné par Gropius et Glaser avec sur le devant une sculpture de Dmitri Hadzi inspirée par le livre de Kennedy « Profiles in Courage ». Il existe deux autres oeuvres d’art a l’intérieur et des expositions tournantes sur Kennedy mais ça reste un bâtiment fédéral, pas un musée, donc ne vous attendez pas a trop.

Votre dernier stop, City Hall, est un autre exemple d’architecture Brutaliste. Il a été décrit comme un des bâtiments les plus laids du monde et une des dix meilleures réalisations de l’architecture américaine donc a vous de choisir selon vos goûts. L’intérieur ressemble a l’extérieur et abrite trois petites galeries qui vous donneront une excuse pour entrer et visiter.

Votre trek s’arrête la mais si vous voulez marcher plus et découvrir d’autres endroits de Boston, il est aussi connecté au trek du North End et au trek du Waterfront

Bon a savoir: Vous trouverez des toilettes publiques dans la John Adams courthouse et City Hall; des endroits pour manger dans ou autour de North Station et autour de City Hall; des tables, des bancs et du Wi-Fi gratuit sur City Hall plaza. Vous devrez passer des contrôles de sécurité pour entrer dans les bâtiments administratifs. Un don est conseillé au musée du West End, tout le reste est gratuit.

Métro: North Station (début) et Government Center (fin)

2 commentaires on “Le trek du West End

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