Le trek de Boston Back-Bay 1 est un tour auto-guidé de 4 km pour découvrir Boston Back-Bay à pied, le long et hors des sentiers battus: de 2 à 4 heures de marche selon vos choix, souvent à l’intérieur, pour découvrir les trésors cachés du quartier et en expérimenter l’opulence.

Vous verrez de l’art, des bâtiments historiques, des boutiques de luxe et une place immense. Vous irez en haut d’une des plus hautes tours de la ville mais il vous faudra trouver votre chemin en partie seul(e)s car la carte est approximative (détails et photos sous cette carte)

Points forts: la place Copley, la tour Hancock, l’église épiscopale de la trinité, l’église du sud, la bibliothèque publique de Boston, le centre commercial Copley, la tour Prudential, le quartier général et la place de l’église scientiste, Newbury St.

A: Votre trek commence à Copley Square; une fois que vous aurez admiré la place et/ou acheté des billets pour des spectacles a prix réduits au kiosque Boxtix, entrez dans la partie la plus ancienne de la bibliothèque de Boston, celle qui donne sur la place.

Le contrôle passé, un superbe escalier de marbre vous fait face. Il vous donne d’emblée une idée de l’endroit, une des trois plus grandes bibliothèques de la nation.

Le bâtiment date de la fin du 19ième siècle et McKimm, son architecte principal, a combiné influences européennes et avancées technologiques de l’époque pour le dessiner. Des muraux par Sargent, De Chavannes et Abbey la décorent; vous y trouverez une cour en forme de cloître de la Renaissance Italienne; sa plus grande salle de lecture, Bates Hall, est un endroit à ne pas manquer.

Prenez un dépliant explicatif à l’entrée et promenez-vous au hasard des couloirs, des salles et des escaliers. Vous y découvrirez ses trésors et des endroits qui semblent ne pas avoir changé depuis son ignauguration (bien que des travaux de rénovation en cours risquent de les faire disparaître).

La partie plus moderne du bâtiment, le Johnson building, a été construit dans les années 1970 dans un style post moderniste. Il a déja été rénovée et le résultat est remarquable, coloré, confortable, spacieux. Vous verrez là des salles de travail, des expositions temporaires, un café et l’annexe de WGBH, la station de télévision publique des USA.

B: Votre exploration finie, sortez par où vous êtes venu(e)s; trouvez l’entrée du Westin Hotel, sur votre droite quand vous regardez la place.

Un escalier roulant vous emporte vers le centre commercial le plus chic de la ville. Il relie en hauteur et sur plusieurs rues certains des plus grands hôtels de l’endroit. La carte ne vous indique plus le chemin car vous êtes maintenant à l’intérieur mais il y aura des plans pour vous guider. Vous croiserez des gens de toutes nationalités et de tous les âges, souvent impeccablement habillés, transportant leurs derniers achats dans des sacs aux logos de grandes marques. Ne serait-ce que pour cela, le trajet en vaut la peine.

Si vous avez faim, des restaurants de tout genre vous attendent; pour une vue imprenable, suivez le hall  jusqu’à l’entrée de la Prudential Tower, la deuxième plus grande tour de la ville; prenez un ascenceur vers son sommet soit pour manger, soit pour prendre un verre, soit pour rejoindre la salle d’observation.

De retour dans le mall, tournez à gauche pour aller dans le Sheraton Hotel au bout du hall; ou trouvez un passage sur la gauche qui longe le grand jardin en terrasse en face de la tour Prudential. Traversez l’hôtel si vous avez pris cette option: un escalier roulant sur votre gauche vous aménera au rez-de-chaussée; sur votre droite des portes donneront sur la Belvidere St. Sinon, longez le passage, il vous fera lui aussi arriver sur Belvidere St.

C: Vous pouvez maintenant retrouver votre chemin sur la carte: elle vous dit de longer un peu Belvidere St. sur la gauche jusqu’à ce que vous voyiez le Christian Science Park sur votre droite. Vous ne pourrez pas ne pas le voir, c’est une immense place bétonnée avec un immense plan d’eau où se reflètent les buildings adjacents -quand il est en eau! Il y a aussi à cet endroit une fontaine où vous pourrez essayer de passer sous les jets si vous vous sentez l’âme joueuse; elle n’est pas toujours en activité, ceci dit, particulièrement en hiver.

Une fois là, marchez le long d’un bâtiment en béton brut et colonades néo-classique. L’imposante église scientiste est en fait composée de deux bâtiments d’époques différentes. Elle abrite le plus grand orgue du monde et vous pouvez aller le voir si vous le désirez. A côté, le mapparium, une sphère de 3 étages composée de vitraux; à l’intérieur, des jeux de lumière recréent les changements géo-politique dans le monde. Vous pouvez aussi visiter la bibliothèque adjacente et en apprendre plus sur Mary Baker Eddy, la fondatrice de l’église.

 D: Suivez ensuite Mass Ave jusque Newbury St. Au passage, vous vous retrouverez sans doute entouré(e)s d’étudiant(e)s transportant toutes sortes d’instruments de musique: vous êtes aux abords du Berklee College of Music, une des écoles de musique les plus prestigieuses des USA; non loin,  le New England Conservatory, une institution elle aussi prestigieuse (voir le trek du South End pour plus de détails)

E: Newbury Street est sans doute la rue la plus en vue de la ville. Prise de ce côté, elle est une succession de petits magasins de mode et de café-restaurants avec terrasse; plus vous marchez vers Downtown Boston, plus ces magasins laissent la place à des boutiques de haute couture, des bijoutiers connus et des galeries d’art contemporain (voir le trek de Back-Bay 2 pour plus de détails). Pour l’instant, profitez du spectacle de la rue et de son animation.

F: Au 320, sur votre droite, vous verrez le Boston Architectural College; il a  au rez-de-chaussée des expositions de projets architecturaux ouvertes au public.

Ensuite, prenez Exeter St sur votre droite; jetez en passant un coup d’oeil aux « public alleys » de chaque côté de la rue, avec leur escaliers de secours typiques en structure métallique noire. Puis tournez à gauche sur Boylston St.

G: Votre dernier stop sera pour Old South Church en face de la bibliothèque de Boston. C’est une vieille église charmante où vous serez au calme; avec un peu de chance, quelqu’un jouera de l’orgue pour vous.

Si vous voulez continuer à marcher, vous pouvez maintenant suivre le treck de Back-Bay 2; il vous emménera vers Boston centre avant de revenir vers Copley Square.

Bon a savoir: il y a des toilettes publiques à la bibliothèque, dans le centre commercial, à l’église scientiste et dans le Boston Architectural College. Vous trouverez d’innombrables options pour manger sur votre route et de quoi vous asseoir un peu partout.

Métro: Copley Square (début et fin)

Pourboires pour l’éclaireur: ils sont les bienvenus, voir suggestions en bas de page. Merci d’avance pour votre contribution!


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