Le trek du North End, un itinéraire de marche à Boston dans une partie tranquille du North End, vous prendra de 1h30 à 2h en flânant et prenant des photos. Vous serez principalement le long du port; vous rencontrerez des locaux se relaxant ou jouant aux boules; vous découvrirez l’histoire de l’endroit; vous aurez l’occasion d’acheter fruits et légumes dans un marché en plein-air les vendredis et samedis, un marché couvert 7 jours/7, ou une épicerie locale. NB: trek mis à jour en avril 2019.

Apportez votre maillot de bain, vous trouverez aussi une piscine publique devant l’océan (détails et photos sous la carte).

Points forts: Le mémorial de l’holocauste, le marché de Haymarket, le marché couvert de  Boston, la Voie Verte (Greenway), le chemin du port (Harborwalk), les docks Sargent et Battery, la station des garde-côtes, la piscine Mirabella , le pont Zakim.

A: Votre trek commence à City Hall plaza (voir Le trek du West End pour plus de détails) et vous devez prendre l’escalier à gauche de City Hall (si vous prenez celui à droite, vous irez à Faneuil Hall/Quincy market, décrits dans Le trek du Waterfront).

Au pied de cet escalier, en face de vous de l’autre côté de la rue, le New England Holocaust Memorial: créé en 1995 par Stanley Saitowitz, c’est une oeuvre d’art saisissante; elle est faite de six tours de verre sous lesquelles vous pouvez marcher pour lire ce qu’elles symbolisent, au milieu de vapeurs montant du sol.

Restez sur Union Street jusque Hanover St. sur votre droite. Les vendredis et samedis de l’aube au couchant, vous pourrez acheter les fruits et légumes les moins chers de la ville sur le marché en plein-air de Haymarket. On raconte qu’il date du XVII siècle mais plus officiellement des alentours de 1830. Son nom vient du foin que les paysans vendaient là à l’époque.

Si vous songez à un pique-nique, les petites échoppes de produits alimentaires de Blackstone Av., au bout de Hanover St., vous permettront d’ajouter de la variété aux fruits et légumes du marché. Pour des produits  de producteurs locaux, le marché couvert de Boston, ouvert du mercredi au dimanche ou tous les jours l’été, devrait vous satisfaire. Sinon attendez plus loin pour trouver une épicerie italienne.

B: Traversez maintenant Surface Road vers la voie verte Rose Kennedy (« The Greenway »), un bon endroit où manger ce que vous venez juste d’acheter. Vous y aurez des vues de Downtown Boston et un flot continu de promeneurs. Avec un peu de chance, vous trouverez même des tables et des chaises libres.

Avant 2007, c’était l’endroit où se trouvait Central Artery, une autoroute surélevée construite dans les années 1950 pour remédier aux bouchons de la ville. Quand il devint évident qu’elle créait d’autres problèmes et coupait la ville en deux, des plans furent établis pour construire un tunnel à la place. Le projet fut surnommé « the Big Dig » (« le gros trou »), prit dix ans pour être finalisé sur papier et quinze ans pour être construit. Ce fut aussi le projet d’autoroute le plus cher et le plus techniquement complexe de l’histoire des USA. Le résultat au sol consiste maintenant en une série de jardins, d’art public, de places et de promenades ombragées créés pour le plaisir de tous.

C: Longez la voie verte en direction de la mer pour découvrir des oeuvres d’art toujours changeantes sur gauche (ou la droite selon le côté que vous prenez); puis le « Reading Circle » et une sculpture métallique juste avant le parc Christopher Columbus. Ce n’est pas la meilleure partie du trek car vous êtes le long d’une route très passante mais les vues sur les gratte-ciels de Boston sont uniques!

D: Juste avant le parc, prenez Commercial St. à gauche. C’est une rue large et plutôt austère malgré les arbres qui la bordent. Vous êtes dans un secteur résidentiel du North End; vous avez pris cette rue pour une épicerie dont la vue vous mettra l’eau à la bouche; vous trouverez même des tables et des chaises à côté (et il y en avait d’autres sur votre chemin). Si vous allez un peu plus loin, traversez Atlantic street et entrez dans  Sargent’s Wharf, vous atteindrez la promenade le long du port (« the Harborwalk »): au bout du parking, il y a des bancs et des tables en face de la mer.

La promenade le long du port comme la voie verte (et les pistes cyclables qui émergent lentement ici et là) sont des additions assez récentes dans l’histoire de la ville; vous pouvez maintenant pratiquement faire tout le tour de Boston en suivant le Harborwalk (il fait 60km).

E: Pour l’instant, continuez à suivre la section où vous êtes ou prenez un raccourci par Atlantic St. Votre but: Battery wharf, nommé ainsi après une tentative infructueuse de transformer cette avancée de terre en une barrière de défense militaire.

La plupart des quais où vous passerez sont maintenant des rangées tranquilles d’appartements ou d’hôtels de luxe avec ici et là des panneaux vous racontant leur histoire. A Battery Wharf,  un petit musée de la mer avec un observatoire au 2ième étage, s’il est ouvert car ce n’est pas toujours le cas, vous transportera au temps où on raffinait l’huile de baleine et construisait des voiliers de commerce. De nombreuses transactions de toutes sortes étaient menées dans ce qui était un endroit de la ville très animé.

A côté, vous verrez les bateaux des garde-côtes, certains petits, d’autres de taille impressionnante, avec East Boston en face (voir « Le trek d’East Boston« ). Là aussi, des panneaux explicatifs vous font revivre l’histoire de cette station de garde-côtes, une des premières du pays.

Pour des raisons de sécurité, vous ne pourrez pas traverser cette station donc retournez sur Atlantic avenue; prenez Battery St en face de vous. Juste avant Hanover St, il y a des décorations religieuses étonnantes de part et d’autre de la rue.

Traversez Hanover St pour prendre Charter St, une petite rue tranquille bordées de ruelles. A Foster St, tournez à droite, vous atteindrez  la piscine Mirabella de l’autre côté de Commercial St. Elle est ouverte à tous en saison, plutôt bon marché, et elle donne sur le port.

Sinon, continuez un peu plus loin sur Charter St.; prenez l’escalier qui descend le long de Copp’s Hill Terrace.

Cette fois-ci, de l’autre côté de Commercial ST., il y aura des cours de tennis, un terrain de baseball et d’autres infrastructures sportives. Si vous venez au bon moment, vous pourrez voir des gens jouer aux boules et vous saurez avec certitude que vous êtes bien dans le quartier italien.

F: Près du terrain de jeux, trouvez le chemin qui vous ramènera sur le Harborwalk. Vous faites maintenant  partie du quartier avec les locaux flânant le long de la mer, joggant ou simplement discutant assis sur les bancs. Charlestown est de l’autre côté du port,  les navires de guerre historiques SS Constitution et USS Cassim Young sont au quai. Le monument de Bunker Hill domine le tout. Il vous faudra prendre le trek de Charlestown pour aller là-bas mais pour le moment, profitez de l’atmosphère paisible du petit parc où vous êtes maintenant.

G: Il se peut (avril 2019) que le Harborwalk soit fermé en allant vers la gare de North Station. Si c’est le cas, revenez sur Commercial St. en tournant à gauche à la fin des espaces verts. Prenez Commercial St à droite, puis Hull St ou Prince St. (la suivante) à gauche.

L’idée est de suivre des petites rues d’une partie non touristique du North End pour rejoindre Thacher St.; puis tournez à droite pour rejoindre la Joe Tecce Way; traversez-la vers Valenti Way et prenez enfin Canal St sur la droite pour rejoindre la gare de North Station.

Sinon (ce n’est pas ce que la carte vous indique et pour l’instant, les travaux sur le pont de Charlestown rendent cette option impossible mais ça peut changer), suivez la promenade le long du port jusqu’à North Station.

Vous passerez sous le pont de Charlestown et sa belle structure métallique; vous aurez le pont Zakim sur votre droite et North station/TD Garden sur votre gauche.

Le chemin vers la gare sera facile à trouver mais compliqué à expliquer donc fiez-vous à ce que vous voyez.

Une fois à la gare, vous serez au bout de ce trek!

Si vous voulez encore marcher, vous pouvez maintenant prendre le trek de Charlestown (dans ce cas, inutile d’aller jusque la gare) ou le trek du West End.

Bon savoir: il y a du wi-fi gratuit le long de la Greenway; vous trouverez des bancs et parfois des tables un peu partout le long du chemin. Il y a des toilettes publiques près du musée maritime ou au Marriot Long Wharf hotel -entrée du milieu, et à Faneuil Hall. Pas beaucoup d’endroits où manger ou boire un verre, à part au début ou à la fin du trek; ou alors si vous vous aventurez dans le North End vers Hanover St.

Métro: Government center (départ) et North Station (arrivée)

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