Une promenade de 4 km, 1h30 à 2 heures de marche en plein air, pour avoir les meilleures vues de Downtown Boston depuis l’autre côté du port, particulièrement la nuit,  découvrir un bateau phare, un chantier naval en activité, des rangées de maisons à trois étages, un orgue impressionnant (dans une église) et beaucoup d’art public. (trek mis à jour en septembre 2018)

Vous aurez aussi la possibilité de déguster ce qui a été décrit comme « les meilleures pizza de style new-yorkais de la ville », de goûter à du flan colombien ou des tartes australiennes et de vous détendre dans endroits sympas (détails et photos sous la carte)

Points forts: la place Maverick, Jeffries point, l’église Notre-Dame de l’Ascension, Le ICA Watershed, Le Nantucket, la rue Marginal, le parc d’East Boston, la place Belmont

A: Votre trek commence à Maverick Square et si vous avez faim ou voulez juste goûter des patisseries colombiennes avant de prendre la route, cherchez la boulangerie La Sultana sur la gauche quand vous allez vers l’aéroport. Si vous voulez quelque chose de plus consistant, la meilleure pizza de style new-yorkais, selon le Boston magazine, est 10 minutes plus loin sur Chelsea Avenue, chez Santarpio’s. Vous ne pouvez payer là-bas qu’en liquide alors venez préparé(e)s!

Tous ces détours ne vous ont pas fait avancer beaucoup dans votre promenade parce que vous devez prendre Sumner street vers Jeffries Point mais Maverick Square est toujours un endroit animé et si vous êtes allé(e)s à la pizzeria, vous avez déja une bonne idée du quartier: des rangées d’immeubles à trois étages et toujours beaucoup d’immigrés même si leur origine est passée de la Russie et de l’Italie à l’Amérique du Sud.

East Boston a traditionnellement été et est encore un quartier ouvrier mais il s’embourgeoise vite, particulièrement le long des anciens quais où les constructions se multiplient. Jeffries Point où vous vous dirigez en était sans conteste la partie la plus riche avec ses rangées de maisons aujourd’hui classées -au moins pour certaines.

B: Votre premier stop sur Sumner Street sera à l’église Our Lady of Assumption. Elle est ouverte à tous (en principe car j’ai parfois trouvé porte close) et a un orgue impressionnant au fond de la nef. Elle témoigne de l’importance de la  communauté catholique au début du 20ième siècle.

Sur votre route, vous verrez des jardins en contrebas des maisons et vous vous demanderez sans doute combien de temps il faudra pour que le quartier et son charme discret ne soient découverts par les promoteurs.

En attendant, Belmont Square qui sera sur votre droite après l’église  est encore un endroit tranquille et vous regretterez peut-être de n’avoir pas emporté un livre avec vous pour vous y asseoir et vous détendre.

C: Vous pourriez rester sur Sumner Street pour atteindre la pointe de cette petite péninsule mais prenez Webster street à la place. Ses maisons sont plus cossues en vous donneront une idée plus compléte du quartier.

Rien de spectaculaire au bout, un parc et des cours de tennis mais vous verrez Massport (l’aéroport) en face de vous, de l’autre côté du chenal, et le terminal B.  Il semble toujours y avoir un bateau de pompiers à quai à cet endroit, rouge et ruitelant, un peu incongru si vous n’avez pas l’habitude des ports mais bien utile en cas de feux sur d’autres bateaux ou le long de la côte.

Vous verrez aussi un autre navire inhabituel un peu plus loin mais pour l’instant,  suivez le bord de l’eau sur la droite, le long de Marginal Street, et arrêtez-vous aux panneaux explicatifs du petit parc que vous allez bientôt trouver. Ils vous disent que Boston était le deuxième plus grand point d’entrée aux USA après New York et certains des bâtiments que vous avez en face de vous faisaient partie de la station d’immigration.

Les autres bâtiments appartiennent à un chantier naval encore en activité et vous pouvez y entrer mais vous êtes prié(e)s de rester à distance des aires de travail. C’est cependant l’opportunité de voir comment les bateaux sont construits ou entretenus et vous trouverez aussi ce qui est sans doute le seul restaurant australien de la ville. Pas vraiment un restaurant d’ailleurs car on n’y vend que des « pies » mais ce sont de bonnes tartes salées et la terrasse est acceuillante.

Ce que vous allez aussi découvrir, c’est qu’un chantier naval peut héberger beaucoup d’art public, particulièrement des sculptures et depuis 2018, l’annexe du Musée d’Art Contemporain de Boston, ICA Watershed, ouvert en été et à l’entrée gratuite.

Certaines des pièces à l’extérieur auraient besoin de réparations mais vous êtes cependant dans ce qui ressemble à un musée en plein air gratuit  alors profitez-en. Prenez aussi le premier quai sur votre droite pour voir des bateaux maisons, certaines des yachts, d’autres des voiliers si petits que vous vous demanderez comment on peut y passer sa vie, d’autres encore des bateaux de formes et nature indéfinies. En hiver, ils sont recouvert de films de plastique transparent pour garder la chaleur à l’intérieur et permettre à la lumière de passer, avec une porte incluse dans la structure.

D: Au bout du quai, vous verrez et vous pourrez même visiter (si vous vous y êtes pris(e)s à temps car il n’est ouvert que le samedi en saison ou sur demande) « The Nantucket », un bateau-phare historique et le plus grand des bateaux-phares américains jamais construits.

L’histoire raconte qu’il devait rester là où il était ancré, quelque soit le temps, à environ 55 km de l’île de Nantucket, pour indiquer l’emplacement de récifs où aucun phare ne pouvait être construit.

Sur le chemin du retour, vous noterez que beaucoup de propriétaires de voiliers ont un vélo, bien plus facile qu’une voiture à entreposer sur le pont quand c’est le moment de partir!

E: Une fois à  Marginal Street, prenez le petit escalier sur votre droite pour aller à Golden Stairs Park. L’escalier et le parc vous feront sans doute penser à une ville européenne. Les habitants des maisons collectives que vous verrez là, avec des balcons en fer forgé et une vue parfaite des gratte-ciel de Boston, font parfois sécher leur lessive à l’extérieur ce qui renforce le sentiment d’être en Europe.

F: Continuez de monter la petite ruelle pour rejoindre Webster Street et tournez à gauche. Vous allez passer à nouveau à Belmont Square mais continuez cette fois-ci jusque Pearl Pl, une autre petite ruelle entre des jardins, bordée de lampadaires à gaz. Prenez-la pour rejoindre le bord de mer.

Vous arrivez à nouveau sur Marginal Street et c’est vrai que vous n’aviez pas besoin de faire ce détour mais n’a-t-il pas ajouté un petit plus à votre promenade?

G:  East Boston Pier Park est maintenant en face de vous. Allez jusqu’au bout pour les meilleures vues de Boston que vous pouvez avoir sans prendre de bateau. La nuit, c’est encore mieux. Si vous faites la promenade avec des enfants, ils apprécieront sans doute l’aire de jeux que vous trouverez là aussi.

H: Une fois que vous avez pris tout ce qu’il y a à prendre dans le parc, retournez sur Marginal street, jetez un coup d’oeil aux jardins communaux de l’endroit (il y en a plusieurs) pour voir ce qui y pousse et restez sur Marginal jusqu’à la rue suivante sur votre droite, Haynes Street.

Ici aussi, vous verrez peut-être du linge sécher entre les maisons, quelque chose qui semble particulier à East Boston.  Dans tous les cas, c’est une petite rue agréable qui va vous mener à Orleans Street. Une fois là, tournez à droite pour rejoinder à nouveau Sumner Street. Puis tournez à gauche pour aller à Maverick Square.

Vous pouvez aussi tourner à droite sur Orleans Street puis continuer sur Marginal Street jusqu’à Lewis Mall qui vous permettra de rejoindre Maverick Square en passant au milieu des appartements qui se sont construits là ces dernières années. Ça devient un endroit très agréable mais si jamais vous voulez empruntez la voie verte sur votre gauche (East Boston Greenway), sachez qu’il vous faudra y rester un moment avant de trouver une sortie!

Dans tous les cas, vous êtes maintenant au bout de ce trek et si vous n’avez pas essayé la nourriture décrite en A, c’est maintenant l’occasion ou jamais. Si c’est seulement une boisson et un endroit où vous assoir en terrasse qui vous font envie, essayez Maverick Marketplace café au coin de Maverick et de Bremen street, cela semble un endroit idéal pour la touche finale du quartier!

Bon à savoir: Vous trouverez des toilettes, des bancs et des tables à East Boston Pier Park, et des bancs dans tous les autres parcs. Il y a aussi des toilettes et des endroits où s’assoir à ICA Watershed quand c’est ouvert.

Métro: Maverick (départ et retour)

Pourboires pour le guide: ils sont bienvenus mais comme nous vivons dans un monde virtuel, ce sera plus facile de suivre les suggestions en bas de page. Merci d’avance!

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *