Un trek de 6,5 km  (2 heures 1/2 de marche en flânant et prenant des photos, bien plus si vous visitez les musées en cours de route) pour explorer une partie de Central Park et vous faire une idée de l’Upper East Side. Vous serez dans la nature la moitié du temps, verrez certains des musées les plus célèbres de la ville, découvrirez des rues résidentielles et terminerez votre randonnée le long de l’East River (détails et photos sous la carte).

Points forts: le Dakota, Strawberry Fields, la terrasse Bethesda, le Loeb Boathouse, le Ramble, la Great Lawn, la Cleopatra’s needle, la Glade Arch, la bibliothèque de la Société de New York, le Metropolitan Museum of Art, la Neue Gallery, le National Academy Museum, le Guggenheim Museum , l’église du repos céleste, le musée Cooper Hewitt Smithsonian Design, le quartier historique de Carnegie Hill, le manoir Gracie, le parc Carl Schurz.

A: Votre randonnée commence à la sortie de la station de métro 72 St, dans l’Upper West Side. Devant vous, en face du parc et de style gothique, le Dakota,  une résidence privée et élégante pour les riches et célèbres même si tous ne sont pas acceptés lorsqu’ils font leur demande. On affirme que des fantômes partagent les chambres avec les habitants.

B: C’était en tout cas la résidence de John Lennon et c’est devant qu’il a été assassiné. Lorsque vous entrerez dans Central Park, vous trouverez bientôt Strawberry Fields, un petit espace dédié à sa mémoire; impossible de le manquer, beaucoup de gens se font prendre en photo devant la mosaïque « Imagine ».

C: Suivez ensuite le chemin qui descend et vous trouverez un kiosque où  obtenir un plan du parc. Vous voulez aller à Bethesda Terrace avec son magnifique passage intérieur et sa fontaine faisant face au lac. C’est le cœur de Central Park et un endroit très animé où l’on peut s’asseoir et regarder toutes sortes de gens qui vont et viennent ou qui naviguent sur le lac.


D: Lorsque vous êtes fatigué du spectacle de la foule, dirigez-vous vers le Loeb Boathouse pour louer un bateau en saison ou boire un verre dans un endroit charmant.

E: Continuez ensuite en direction du Ramble, une zone du parc où vous pourriez facilement vous perdre sur les nombreux sentiers qui s’y trouvent, nichés dans une forêt dense. C’est là que Central Park vous fait croire que vous êtes à la campagne!

Lorsque le château du Belvédère sera à nouveau ouvert, le détour vaut le coup mais pour l’instant, dirigez-vous vers l’aiguille de Cléopâtre, une obélisque venant directement d’Égypte et érigée derrière le Metropolitan Museum of Art.

Sur votre chemin, vous verrez la Great Lawn, un autre incontournable de Central Park.

Votre dernière incursion à cet endroit vous permettra soit de voir de loin un charmant pont de pierre appelé Glade Arch, soit d’aller dessus si vous prenez le chemin plus long.

Dans tous les cas, vous vous retrouverez bientôt sur la 5ème avenue et devant la 79ème rue.

Le manoir au coin de la rue est une librairie qui vaut un coup d’oeil ainsi qu’un peu plus loin ,sur la E 79th St, la bibliothèque de la New York Society, la plus ancienne bibliothèque de New York. Tous les étages supérieurs sont réservés aux membres mais le premier est ouvert à tous.


F: Retournez ensuite sur la 5ème avenue comme bon vous semble et tournez à gauche. Vous passerez alors devant la Neue Gallery, un magnifique bâtiment utilisé comme musée d’art allemand et autrichien.
Si vous aimez les Expressionnistes, le Bauhaus et l’art du début du XXe siècle, c’est l’endroit qu’il vous faut.

Un peu plus loin et dans un style plus contemporain, vous trouverez le musée Guggenheim, facilement reconnaissable à son architecture audacieuse. Les expositions qu’il organise seront elles aussi audacieuses et toujours stimulantes mais cela signifiera sûrement la fin de votre trek si vous décidez de les voir maintenant.

À côté, vous trouverez le National Academy Museum, connu pour ses collections d’art américain des 19e et 20e siècles.

Ensuite, vous verrez une grande église catholique et ce sera une nouvelle chance de vous asseoir et de vous détendre dans cette « église du Repos Céleste ».

Enfin, de l’autre côté de la E 90th St, le Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum vous offrira le meilleur du design historique ou contemporain. C’est l’un des trois musées Smithsonian situés hors de Washington, DC, et le manoir de style géorgien qu’il occupe est en soi un magnifique travail de design.


G: Vous êtes maintenant parti pour une promenade de 30 minutes dans le quartier résidentiel de l’Upper East Side jusqu’à votre prochaine et dernière destination, le Manoir Gracie.

Rien de particulier à voir le long du chemin à part les portiers devant des bâtiments privés, les magasins locaux dans les avenues principales, des cours isolées ici et là et les escaliers de secours typiques de New York.

Vous passerez par le quartier historique de Carnegie Hill, des rangées de maisons en grès brun (vous pouvez trouver une carte détaillée du quartier sur le Web) mais vous devez maintenant être un peu fatigué par toute la marche que vous avez faite auparavant alors gardez cela pour une autre fois, couplée à la visite d’un musée que vous n’avez pas encore eu le temps de découvrir, par exemple.

Au bout de E 87th St, vous trouverez le Manoir Gracie, la résidence officielle du maire de New York. Avec un peu de planification, vous pourrez même en faire une visite guidée. Sinon, vous aurez dans tous les cas une vue splendide sur l’East River depuis le parc Carl Schulz et la possibilité de voir le phare de l’île Roosevelt et le quartier Astoria derrière.

Ce sera alors la fin de cette randonnée et vous devrez prendre un bus (et éventuellement un métro) pour revenir à votre point de départ car il n’y a pas de stations de métro à proximité de cet endroit. Utilisez une application comme Citymappper pour trouver vos meilleures options et assurez-vous de prendre le bus du bon côté de la route sinon vous finirez bien plus loin que prévu!

Bon à savoir: vous trouverez facilement des endroits pour vous asseoir dans les parcs et des toilettes dans Central Park et dans les musées. Les options de restauration seront également nombreuses et varieront selon l’endroit où vous vous serez.

Métro: 72 St sur les lignes A, C, B ou D (départ) et bus + métro (fin)

 

Pourboires pour le guide:  ils sont bienvenus mais comme nous vivons dans un monde virtuel, ce sera plus facile de suivre les suggestions en bas de page. Merci d’avance!

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