Le trek de NYC – Central Park & Upper East Side, un tour auto-guidé de 6,5 km pour visiter Central Park et vous faire une idée de l’Upper East Side, vous prendra 2 heures 1/2 de marche en flânant et prenant des photos, bien plus si vous visitez les musées en cours de route.

Vous serez dans la nature la moitié du temps et verrez certains des musées les plus célèbres de la ville; vous découvrirez des rues résidentielles et terminerez votre randonnée le long de l’East River (détails et photos sous la carte).

Points forts: le Dakota, Strawberry Fields, la terrasse Bethesda, le Loeb Boathouse, le Ramble, la Great Lawn, la Cleopatra’s needle, la Glade Arch, la bibliothèque de la Société de New York, le Metropolitan Museum of Art, la Neue Gallery, le National Academy Museum, le Guggenheim Museum , l’église du repos céleste, le musée Cooper Hewitt Smithsonian Design, le quartier historique de Carnegie Hill, le manoir Gracie, le parc Carl Schurz.

A: Votre randonnée commence à la sortie de la station de métro 72 St, dans l’Upper West Side. Devant vous, en face du parc et de style gothique, le Dakota. C’est une résidence privée et élégante pour les riches et célèbres même si tous ne sont pas acceptés lorsqu’ils font leur demande. On affirme que des fantômes partagent les chambres avec les habitants.

B: C’était en tout cas la résidence de John Lennon et c’est devant qu’il a été assassiné. Lorsque vous entrerez dans Central Park, vous trouverez bientôt Strawberry Fields, un petit espace dédié à sa mémoire; impossible de le manquer, beaucoup de gens se font prendre en photo devant la mosaïque « Imagine ».

C: Suivez ensuite le chemin qui descend. Vous trouverez un kiosque où  obtenir un plan du parc. Vous voulez aller à Bethesda Terrace avec son magnifique passage intérieur et sa fontaine faisant face au lac. C’est le cœur de Central Park, un endroit très animé où l’on peut s’asseoir et regarder toutes sortes de gens qui vont et viennent ou qui naviguent sur le lac.


D: Lorsque vous êtes fatigué du spectacle de la foule, dirigez-vous vers le Loeb Boathouse. Vous pourrez y louer un bateau en saison ou boire un verre dans un endroit charmant.

E: Continuez ensuite en direction du Ramble. C’est une zone du parc où vous pourriez facilement vous perdre sur les nombreux sentiers qui s’y trouvent, nichés dans une forêt dense. C’est là que Central Park vous fait croire que vous êtes à la campagne!

Lorsque le château du Belvédère sera à nouveau ouvert, allez-y. Pour l’instant, dirigez-vous vers l’aiguille de Cléopâtre, une obélisque venant directement d’Égypte. Elle est érigée derrière le Metropolitan Museum of Art.

Sur votre chemin, vous verrez la Great Lawn, un autre incontournable de Central Park.

Votre dernière incursion à cet endroit vous permettra soit de voir de loin un charmant pont de pierre appelé Glade Arch, soit d’aller dessus si vous prenez le chemin plus long.

Dans tous les cas, vous vous retrouverez bientôt sur la 5ème avenue et devant la 79ème rue.

Le manoir au coin de la rue est une librairie. Entrez-y, de même qu’un peu plus loin ,sur la E 79th St,  dans la bibliothèque de la New York Society. C’est la plus ancienne bibliothèque de New York. Tous les étages supérieurs sont réservés aux membres mais le premier est ouvert à tous.


F: Retournez ensuite sur la 5ème avenue comme bon vous semble et tournez à gauche. Vous passerez alors devant la Neue Gallery, un magnifique bâtiment utilisé comme musée d’art allemand et autrichien.
Si vous aimez les Expressionnistes, le Bauhaus et l’art du début du XXe siècle, c’est l’endroit qu’il vous faut.

Un peu plus loin et dans un style plus contemporain, le musée Guggenheim, facilement reconnaissable à son architecture audacieuse. Les expositions qu’il organise seront elles aussi audacieuses et toujours stimulantes. Si vous décidez de les voir maintenant, cela signifiera sûrement la fin de votre trek!

Sinon, côté, vous trouverez le National Academy Museum, connu pour ses collections d’art américain des 19e et 20e siècles.

Ensuite, une grande église catholique; ce sera une nouvelle chance de vous asseoir et de vous détendre dans cette bien nommée « église du Repos Céleste ».

Enfin, de l’autre côté de la E 90th St, le Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum. Il offre le meilleur du design historique ou contemporain. C’est l’un des trois musées Smithsonian situés hors de Washington, DC. Le manoir de style géorgien qu’il occupe est en soi un magnifique travail de design.


G: Vous êtes maintenant parti pour une promenade de 30 minutes dans le quartier résidentiel de l’Upper East Side: votre prochaine et dernière destination, le Manoir Gracie.

Rien de particulier à voir le long du chemin: lds portiers devant des bâtiments privés, des magasins locaux dans les avenues principales, des cours isolées ici et là;  et puis les escaliers de secours typiques de New York.

Vous passerez par le quartier historique de Carnegie Hill, des rangées de maisons en grès brun. Vous pourriez trouver une carte détaillée du quartier sur le Web mais vous devez maintenant être un peu fatigué par toute la marche que vous avez faite.  Gardez cela pour une autre fois, couplé à la visite d’un musée que vous n’avez pas encore eu le temps de découvrir, par exemple.

Au bout de E 87th St, le Manoir Gracie est la résidence officielle du maire de New York. Avec un peu de planification, vous pourrez même en faire une visite guidée. Sinon, vous aurez cependant une vue splendide sur l’East River depuis le parc Carl Schulz. En face de vous, le phare de l’île Roosevelt et derrière le quartier Astoria dans le Queens.

C’est la fin de ce trek NYC – Central Park & Upper East Side.  Vous devrez prendre un bus (et éventuellement un métro) pour revenir à votre point de départ, il n’y a pas de stations de métro à proximité de cet endroit. Utilisez une application comme Citymappper pour trouver vos meilleures options; assurez-vous de prendre le bus du bon côté de la route sinon vous finirez bien plus loin que prévu!

Bon à savoir: vous trouverez facilement des endroits pour vous asseoir dans les parcs et des toilettes dans Central Park et dans les musées. Les options de restauration seront également nombreuses et varieront selon l’endroit où vous vous serez.

Métro: 72 St sur les lignes A, C, B ou D (départ) et bus + métro (fin)
Pourboires pour l’éclaireur:  ils sont les bienvenus, voir suggestions en bas de page. Merci d’avance pour votre contribution!

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