Le trek de New York – Upper West Side, un tour auto-guidé de 5km pour explorer quelques joyaux de l’Upper West Side et avoir une idée du quartier, vous prendra environ 2 heures en flânant et en prenant des photos, beaucoup plus si vous visitez les musées le long du chemin.

Vous irez aussi le long de la rivière Hudson et découvrirez une épicerie avec tant de produits appétissants que vous feriez mieux de prendre un sac avec vous! (détails et photos sous la carte).

Points forts: American Folk Museum; Lincoln Center; Riverside Park Sud; Mémorial Eleanor Roosevelt; Zabar’s; Marlene Meyerson JCC; American Museum of Natural History.

A: Votre trek débute à l’American Folk  Museum. Vous le trouverez sur l’avenue Columbus, en face de la station de métro 66 St-Lincoln Center.

C’est un musée gratuit, une rareté à New York! Il vaut bien une visite pour son art insolite et parfois des concerts gratuits dans le hall d’entrée.

B: Quand vous en avez fini avec lui, prenez la W 65e St en face de vous.

Sur sa droite, le long de la Julian School, un escalier puis en haut à gauche un pont piétonnier. Ils vous mèneront à la place Hearst avec son bassin réfléchissant, une sculpture de Moore et une terrasse inclinée recouverte d’herbe. C’est  votre première étape au Lincoln Center, un complexe d’environ 30 bâtiments de spectacles, beaucoup d’entre eux de réputation mondiale comme le Metropolitan Opera ou le New York Philharmonic.

L’ensemble date des années 1960. Cela se voit dans son architecture assez sévère mais des rénovations récentes, en particulier sur les places, en font une promenade agréable et un bon point d’observation de la foule. La fontaine et les bâtiments autour, illuminés la nuit, sont particulièrement spectaculaires.

Si c’est ouvert, allez voir le fameux escalier du Metropolitan Opera; sinon jetez un coup d’oeil sur lui de l’extérieur!

Prenez ensuite la W 62nd St par le biais du parc Damrosch et son amphithéâtre où des concert en plein air sont assez fréquents la nuit.

Une fois que vous avez atteint Amsterdam Ave, tournez à droite. Puis prenez la W 63rd St à gauche.

Vous serez alors sur une voie piétonne qui passe au milieu de Amsterdam Houses. C’est un ensemble de logements datant des années  1948 et composé de 13 immeubles en briques rouges. Restez le long d’une aire de jeux jusqu’à ce que vous trouviez un escalier charmant qui vous ramènera à la W 63rd St avec à nouveau trottoirs et voitures. Sauf que cette partie de la rue est nommée Thelonious Sphère Monk Circle en l’honneur du pianiste de jazz américain qui a vécu là pendant des années!

C: Continuez sur la W 63rd St jusque West End Ave/11th St. Tournez à gauche jusqu’à la W 59th St. Prenez-la à  droite afin d’atteindre la voie verte de la rivière Hudson.

Pas grand chose à voir le long du chemin mais une fois que vous êtes sur la voie verte, c’est une autre expérience de New York qui vous attend: le sentier sur votre droite est très bien aménagé avec des plantes, des bancs et des sièges de salon. C’est calme le long de la rivière même si l’autoroute surélevée n’est pas loin de vous.

Continuez à marcher jusque Locomotive Lawn où vous verrez une des locomotives qui étaient utilisées pour aller au NY Central Railroad Transfer Bridge. Vous verrez les restes impressionnants de ce pont un peu plus loin, au quai 1 Gantry. Ensuite, vous serez au Sanctuary avec des tables et des chaises de salon extérieur; puis à Linda’s Lawn et, un peu plus loin, au Pier 1 café.  Vous pourrez prendre un verre en saison.

D: Continuez à suivre la rivière un peu plus longtemps puis tournez à droite.  Passez sous le Henry Hudson Pkwy pour atteindre un autre parc.

Il y a là le Mémorial Eleanor Roosevelt, une statue de l’ancienne 1ère dame; puis une fontaine, une aire de jeux et d’une manière générale, un endroit calme où les gens du quartier viennent se détendre, entre Hudson Parkway et Riverside Drive.

Une fois que vous atteignez W 80th St (vous aurez à traverser un carrefour animée à W 79th St), prenez-la sur votre droite pendant deux blocs. Vous verrez alors Zabar’s sur votre gauche, une grande épicerie renommée et gastronomique spécialisée dans le fromage, le poisson fumé, le café et les épices.

Ouverte depuis 1934, c’est une sorte d’icône de NYC où vous pouvez également manger. Les prix sont en accord avec le quartier, ceci dit, mais vous trouverez sûrement des produits que vous n’auriez jamais pensé voir aux Etats-Unis.

E: Une fois sorti du magasin, prenez Broadway sur votre droite et suivez-la jusqu’à W 76th St.  Tournez à gauche pour arriver au centre communautaire Marlene Meyerson sur votre droite, une fois à Amsterdam Ave.

C’est principalement ce que son nom implique, un centre communautaire. Ceci dit, il a au rez-de-chaussée une petite galerie ouverte au public et peut-être des rangées et des rangées de poussettes qui sont un spectacle en elles-mêmes.

F: Après cela, continuez sur la W 76th St jusqu’à ce que vous atteignez Central Park.

Sur votre droite, vous trouverez la New York Historical Society puis le American Museum of Natural History. Chacun vous occupera pour le temps qui vous reste, si vous en avez.

En tout cas, c’est là que ce trek de New York – Upper West Side se termine. Si ces deux musées ne vous disent rien et que vous voulez continuer à explorer cette partie de NYC, tournez à droite au lieu de gauche une fois que vous êtes sur Central Park West:  vous serez alors au début du trek de  Central Park & Upper East Side,  juste après la W 73th St.

Bon à savoir: vous trouverez des endroits pour manger ici et là sur votre chemin mais aucun le long de la rivière, sauf en saison. Des toilettes dans les musées et le long de la promenade de la rivière Hudson. Des endroits pour vous asseoir sur le Lincoln Center Plaza et dans les parcs.

Métro: 66 st-Lincoln Center station (départ); 81 St-Museum of Natural History station (fin)

Pourboires pour l’éclaireur: ils sont les bienvenus, voir suggestions en bas de page. Merci d’avance pour votre contribution!

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